mei 27, 2020

Space X Demo-2

Door Kirill

Ruimtevaart en astronomie behoren tot mijn grootste fascinaties. Al meer dan 15 jaar probeer ik zo goed en wel als mogelijk up-to-date te blijven in het wereldje van het buitenaardse. Ik zal ooit vast nog schrijven over de nachten dat ik als 12-jarig mannetje ’s nachts stiekem de televisie aanzette om de landing van Discovery (2005) met een kapot hitteschild te kijken of de lancering van New Horizons (2006), de missie die we nu allemaal kennen van de schattige foto’s van Pluto (jawel, die foto van dat hartje op het oppervlak van Pluto). Vandaag staat in het teken van een belangrijk keerpunt in de ruimtevaart, althans op papier. 

SpaceX gaat vanavond de laatste demovlucht lanceren van de Crew Dragon met echte astronauten aan boord (!) en dat is om zoveel redenen bijzonder. Ik ga mijn best doen om het kort te houden. 

Ten eerste is het een primeur, een historisch keerpunt in de ruimtevaart. Nog nooit eerder vlogen astronauten met een commeriële raket, in een commercieel schip naar de ruimte. Al ruim 50 jaar is dat alleen voorbehouden aan overheden. Ten tweede betekent dit dat er voor het eerst sinds 2011 weer keuze is. Toen het spaceshuttle programma beëindigd werd was er nog geen Amerikaans alternatief en aangezien we toch een ruimtestation te onderhouden vliegen we al negen jaar uitsluitend met de loeidure en antieke wegwerp Sojoezraket. Dat ding is dus ouder dan Apollo (53 jaar!). 

Bovendien is alles modern en vet aan de stuwraket en het ruimteship: de Crew Dragon. Zelfs de pakken zien eruit alsof ze rechtstreeks uit Hollywoodfilm zijn gehaald. Dat laatste is overigens niet gek, de ontwerper van het pak ontwierp ook kostuums voor de sets van verschillende Marvel-titels. Vanbinnen is het schip van Elon Musk zo’n beetje net zo minimalistisch als een moderne auto – alleen maar touchscreens en zeëen van ruimte voor de passagiers. 

Je hoeft geen astronoom of ruimtevaart-gekkie te zijn om te begrijpen hoe belangrijk de lancering van vanavond dus is. Het is een historische lancering met grote gevolgen voor de komende jaren in de ruimtevaart, de internationale wetenschap en politiek. SpaceX kan vanavond bedrijven als Boeing (vliegtuigfabrikant) en Blue Origin (Jeff Bezos, Amazon) en landen (!) als China, Japan, Rusland en de Verenigde Staten zelf het nakijken geven. 

Ik ga vanavond kijken via de livestream van SpaceX (via de link). De lancering vindt plaats om 22:33 Nederlandse tijd en als kers op de taart is de lancering ook nog eens live in aan de hemel te bekijken rond 23:00 (ja, de raket komt over Nederland heen).